Apakah Kelelawar Berbahaya Bagi Manusia? Ini Fakta dan Mitosnya | Si Binatang
Home » Fakta Binatang » Apakah Kelelawar Berbahaya Bagi Manusia? Ini Fakta dan Mitosnya

Apakah Kelelawar Berbahaya Bagi Manusia? Ini Fakta dan Mitosnya

Takut akan kelelawar (alias chiroptophobia) sangat umum, tetapi apakah itu dibenarkan?

Meskipun kelelawar sebagian besar tidak berbahaya, mereka diketahui bisa menyerang dan menggigit manusia. Kelelawar juga merupakan vektor terkenal dari beberapa penyakit zoonosis yang cukup serius (seperti rabies dan ebola) yang dapat ditularkan kepada orang yang digigitnya.

Gambar kelelawar menyeramkan

Namun kelelawar tetap tidak menimbulkan bahaya yang berarti bagi manusia. Kelelawar biasanya adalah makhluk pemalu dan sangat jarang menyerang orang. Bahkan jika kelelawar menggigit Anda (yang biasanya hanya akan mereka lakukan jika diganggu atau dipegang), hanya sebagian kecil kelelawar yang membawa rabies.

Jadi, seberapa besar kemungkinan serangan kelelawar, dan dapatkah Anda mengetahui apakah kelelawar terkena rabies hanya dengan melihatnya?

Mengapa orang takut kelelawar?

Ketakutan pada kelelawar adalah hal yang umum dan tersebar luas. Orang dengan ketakutan yang sangat parah (yaitu fobia) mungkin mengalami kecemasan yang intens ketika mereka melihat atau memikirkan kelelawar, tetapi bagi kebanyakan orang, hewan pengerat bersayap ini hanya sedikit mengganggu.

Tapi apa sebenarnya yang menarik rasa takut kolektif dari umat manusia akan kelelawar? Apakah itu sayap membran mereka, telinga seperti tikus mereka, atau wajah bermoncong mereka? Ataukah reputasi mereka sebagai pembawa penyakit yang menakutkan, seperti rabies?

Jawabannya adalah kombinasi dari semuanya, dengan sedikit pengkondisian kultural di atasnya.

Fakta bahwa ketakutan akan kelelawar sangat umum mungkin disebabkan oleh peran kuno mereka dalam cerita horor kita, yang paling terkenal (dan tidak diragukan lagi) adalah Dracula. Bayangan bahwa tikus terbang mungkin menukik dan menggigit leher Anda adalah hal yang mengerikan, terutama ketika Anda memikirkan patogen yang mungkin menyerang Anda dalam prosesnya.

Apakah kelelawar menyerang manusia?

Gambar kelelawar terbalik

Kelelawar adalah makhluk pemalu yang biasanya menghindari kontak dengan manusia dan hanya sebagian kecil dari mereka yang membawa virus rabies. Kelelawar sangat jarang menggigit orang dan mereka biasanya hanya akan melakukannya jika merasa terancam. Namun tidak jarang kelelawar menyerang manusia, dan di beberapa daerah, serangan kelelawar justru meningkat.

Baca Juga:  10 Fakta Tentang Kelelawar dan Manfaatnya bagi Kehidupan

Kelelawar vampir asli Brasil adalah satu-satunya jenis kelelawar (dan mamalia) yang diketahui memakan darah sepenuhnya.

Ingat: Terlepas dari reputasi mengerikan kelelawar di film yang suka menghisap darah manusia hingga kering, kelelawar vampir hampir secara eksklusif memakan darah sapi dan jarang menggigit manusia.

Meski begitu, jumlah serangan kelelawar vampir terhadap manusia semakin meningkat, dengan puluhan orang diserang di tempat tidur mereka dan kemungkinan terkena virus rabies dalam beberapa tahun terakhir. Untungnya, serentetan serangan kelelawar vampir ini tampaknya terbatas di wilayah utara Brasil (untuk saat ini). Tetapi mengapa itu terjadi?

Seperti yang kami sebutkan sebelumnya, kelelawar biasanya hanya akan menggigit orang jika mereka merasa terancam, dan hal ini bisa terjadi di Brasil utara. Deforestasi terus merusak sebagian besar habitat alami kelelawar dan daerah perkotaan merambah tempat yang dulunya merupakan ruang liar. Kelelawar pun dipaksa untuk melakukan kontak yang lebih dekat dengan manusia. Akibatnya, kelelawar menggigit orang dengan frekuensi yang meningkat di wilayah ini.

Baca Juga: 10 Fakta Tentang Kelelawar dan Manfaatnya bagi Kehidupan

Penyakit apa saja yang dibawa oleh kelelawar?

Kelelawar paling dikenal membawa rabies dan diperkirakan menyumbang sekitar 70% dari 89 kematian terkait rabies yang tercatat di AS sejak tahun 60-an.

Rabies mungkin merupakan penyakit yang berhubungan dengan kelelawar yang paling terkenal, tetapi itu bukan satu-satunya. Faktanya, kelelawar diketahui membawa lebih dari 60 virus yang diketahui menginfeksi manusia. Beberapa virus ini dapat menyebabkan penyakit yang menghancurkan, termasuk:

  • Ebola
  • Nipah
  • Hendra
  • Marburg

Kelelawar juga diketahui membawa berbagai virus corona, meski kita belum tahu apakah mereka adalah sumber virus SARS-Covid19 yang menyebabkan pandemi 2020 saat ini.

Bagaimana cara mengetahui kelelawar terkena rabies?

Dari semua penyakit yang dibawa oleh kelelawar, rabies menjadi perhatian terbesar bagi kebanyakan orang.

Rabies adalah penyakit yang sangat serius, yang tanpa vaksinasi segera, akan berakibat fatal. Anda tidak dapat mengetahui apakah kelelawar menderita rabies hanya dengan melihatnya, tetapi perilaku berikut dapat menjadi tanda peringatan bahwa kelelawar memiliki virus itu:

  • Beraktivitas siang hari
  • Beristirahat di tempat yang tidak biasa (seperti rumah atau halaman belakang)
  • Ketidakmampuan untuk terbang
  • Kesediaan untuk didekati oleh manusia
Baca Juga:  25 Jenis Kelelawar Paling Lucu dan Imut di Dunia

Untuk berjaga-jaga, sebaiknya jangan pernah mencoba memegang kelelawar. Jika Anda digigit kelelawar jenis apa pun, cuci luka dengan sabun dan air hingga bersih dan segera cari perawatan medis.

Mitos seputar kelelawar

Kelelawar bisa tersangkut di rambut

Fakta: Banyak orang takut kelelawar tersangkut di rambut mereka, tetapi pada kenyataannya, ini hampir pasti tidak akan pernah terjadi. Kelelawar memiliki indera yang sangat tajam dan menggunakan ekolokasi untuk menavigasi objek dalam kegelapan, sehingga mereka sangat mampu menghindari kepala Anda.

Mitos: Kelelawar minum darah

Fakta: Kelelawar memiliki reputasi buruk sebagai pengisap darah. Ya, kelelawar vampir ada dan mereka memang minum darah sapi, tetapi mereka sangat jarang menggigit manusia apalagi mengisap darahnya. Sebagian besar spesies kelelawar memakan serangga dan/atau buah.

Mitos: Kelelawar buta

Fakta: Ungkapan ‘buta seperti kelelawar’ sebenarnya sedikit menyesatkan. Kelelawar tidak buta sama sekali, dan beberapa spesies (seperti kelelawar buah) sebenarnya memiliki penglihatan yang sangat baik. Pepatah itu mungkin berasal dari pemahaman yang buruk tentang bagaimana kelelawar menavigasi di malam hari ketika mereka lebih mengandalkan ekolokasi daripada penglihatan untuk berkeliling.

Kesimpulan

Kelelawar diketahui menyimpan lusinan penyakit menular (termasuk rabies), tetapi mereka tidak terlalu berbahaya bagi manusia. Ini karena kelelawar adalah makhluk yang pemalu dan cenderung menghindari manusia, meskipun mereka kadang-kadang akan menggigit orang jika merasa terancam. Bahkan jika kelelawar menggigit Anda, kemungkinan Anda sakit sangat kecil karena hanya sebagian kecil kelelawar yang membawa virus rabies.

Komentar