Mengapa Gajah Terancam Punah? Ini Penyebabnya | Si Binatang
Home » Fakta Binatang » Mengapa Gajah Terancam Punah? Ini Penyebabnya

Mengapa Gajah Terancam Punah? Ini Penyebabnya

Ada dua kelompok utama gajah yang tersisa di muka bumi: gajah Afrika dan gajah Asia. Keduanya menghadapi ancaman serius terhadap kelangsungan hidup jangka panjang mereka, meskipun risikonya sangat bervariasi dari satu tempat ke tempat lain. Para ilmuwan mengklasifikasikan semua gajah Asia sebagai satu spesies, dan meskipun hal yang sama sering dilakukan pada gajah Afrika, bukti genetik menunjukkan bahwa Afrika benar-benar memiliki dua spesies terpisah: gajah sabana dan gajah hutan.

Gambar gajah

Gajah Asia terancam punah, menurut International Union for Conservation of Nature (IUCN), yang mencantumkan gajah Afrika sebagai hewan yang rentan. Beberapa juta gajah Afrika berkeliaran di seluruh benua pada awal abad ke-20, tetapi saat ini hanya tersisa sekitar 350.000 ekor saja.

Gajah Asia pada awalnya tidak begitu melimpah, dilaporkan berjumlah sekitar 200.000 ekor seabad yang lalu, memberi mereka lebih sedikit penyangga terhadap penurunan populasi. Sekarang ada kurang dari 40.000 ekor gajah Asia yang tersisa di alam liar, meningkatkan ancaman kepunahan kecuali ada sesuatu yang dapat dilakukan untuk menyelamatkan mereka.

Ancaman bagi Gajah

Ancaman utama bagi gajah Asia dan Afrika merupakan ancaman yang umum bagi satwa liar di seluruh dunia: kehilangan dan fragmentasi habitat mereka. Banyak gajah juga menghadapi bahaya tambahan, termasuk konflik langsung dan tidak langsung dengan manusia.

Kehilangan dan Fragmentasi Habitat

Manusia merambah wilayah gajah di Afrika dan juga Asia, tetapi tekanannya sangat berat bagi gajah Asia. Habitat mereka semakin menyusut dan terfragmentasi oleh pertanian, penebangan, jalan, dan pembangunan untuk penggunaan perumahan atau komersial. Gajah adalah hewan migrasi yang bergantung pada wilayah yang luas dan berdekatan, dan tren ini merampas sumber daya penting seperti makanan dan air. Ini juga dapat membatasi keragaman genetik dengan mengisolasi populasi satu sama lain.

Konflik dengan Manusia

Selain menempati dan mengubah habitat gajah, masyarakat juga biasa menanam tanaman pangan di sana. Karena semakin banyak pertanian muncul di hutan dan sabana tempat gajah terbiasa berkeliaran, tanaman mereka sering menjadi sasaran empuk bagi gajah lapar. Satu kawanan gajah dapat menghancurkan panen selama setahun dalam waktu satu malam, yang mengarah pada permusuhan yang dapat dimengerti di antara para petani, banyak dari mereka yang rentan nutrisi dan memiliki sedikit pendapatan untuk mengimbangi kerugian tersebut.

Baca Juga:  10 Fakta Menakjubkan Tentang Gajah Asia (Elephas maximus)

Hal ini terkadang mengarah pada pembalasan dengan pembunuhan gajah, interaksi yang berbahaya bagi semua pihak yang terlibat. Bentrokan ini menyebabkan ratusan kematian di seluruh Asia dan Afrika setiap tahun, baik gajah maupun manusia.

Krisis iklim

Semua gajah membutuhkan banyak air, rasa haus yang mendorong banyak perilaku migrasi dan aktivitas sehari-hari. Kebutuhan air sudah bisa menjadi tantangan besar bagi gajah bahkan dalam keadaan normal, tetapi karena krisis iklim memicu kekeringan yang lebih lama dan kering di banyak tempat, hampir tidak mungkin untuk menemukan cukup air. Ancaman ini juga diperparah karena habitat mereka menyusut dan pecah, karena gajah yang haus sekarang memiliki lebih sedikit pilihan tempat-tempat untuk mencari air.

Perburuan

Banyak populasi gajah anjlok abad lalu karena perburuan yang tidak berkelanjutan, sebagian besar didorong oleh permintaan gading mereka. Dan Convention on International Trade in Endangered Species (CITES) melarang perdagangan gading internasional pada tahun 1989, pasar gading resmi tetap ada di beberapa negara, yang dimungkinkan oleh kebangkitan pasar gelap dan kelompok pemburu yang bersenjata lengkap.

Perburuan dapat mengancam gajah hampir di mana saja, tetapi sebagian besar gading ilegal saat ini berasal dari gajah Afrika, menurut World Wildlife Fund (WWF), di mana ribuan gajah dibunuh oleh para pemburu setiap tahun.

Apa yang bisa kitai lakukan untuk membantu gajah?

Foto gajah

Selain cerdas, karismatik, dan ikonik, gajah juga merupakan spesies kunci penting yang membentuk dan menopang ekosistem di sekitar mereka. Banyak orang di seluruh dunia berdedikasi untuk melestarikan makhluk purba ini; berikut adalah beberapa prioritas utama mereka:

Melindungi Habitatnya

Karena ancaman utama gajah adalah hilangnya habitat, masuk akal untuk memfokuskan upaya konservasi kita pada pelestarian apa yang tersisa dari lingkungan alaminya. Kurang dari 20% habitat gajah Afrika berada dalam perlindungan formal, menurut WWF, sementara rata-rata 70% gajah di Asia ditemukan di luar kawasan lindung.

Baca Juga:  Di Mana Gajah Hidup? - Fakta Tentang Gajah

Untuk hewan migrasi besar seperti gajah, kuncinya tidak hanya melindungi kantong habitat yang terisolasi, tetapi juga menghubungkan kantong tersebut ke koridor satwa liar skala besar. Di India dan Nepal, misalnya, proyek Terai Arc Landscape bertujuan untuk menghubungkan kembali rantai 12 kawasan lindung tempat tinggal gajah Asia.

Mengurangi Permintaan Gading

Meskipun perburuan gajah Afrika telah sedikit menurun sejak puncaknya pada tahun 2011, hal itu tetap merupakan bahaya yang signifikan, terutama dikombinasikan dengan banyak ancaman lain yang dihadapi populasi gajah. Gajah liar membutuhkan perlindungan hukum serta taman nasional dan penjaga hutan dengan sumber daya untuk menegakkan hukum tersebut, tetapi akan sulit untuk menghentikan perburuan tanpa menangani permintaan gading yang mendorongnya.

Itu adalah fokus lain bagi para konservasionis, yang mencetak kemenangan penting pada tahun 2017 ketika China mengakhiri perdagangan gading secara resmi. Sebagai konsumen, siapapun dapat mendukung upaya penyelamatan gajah cukup dengan tidak membeli apapun yang mengandung gading gajah.

Membantu Orang yang Tinggal Berdekatan dengan Gajah

Penjaga taman berada di garis depan melawan pemburu bersenjata, dan lebih banyak sumber daya selalu dibutuhkan untuk melindungi gajah di wilayah yang sangat luas. Namun nasib gajah juga terkait secara lebih luas dengan komunitas manusia di sekitar mereka, karena orang-orang yang memiliki kesempatan kerja yang layak untuk menghidupi keluarganya cenderung tidak akan melakukan perburuan untuk mendapatkan penghasilan.

Dan ketika petani bentrok dengan gajah di pinggiran habitat mereka yang tersisa, para konservasionis mencoba berbagai teknik kreatif untuk membantu kedua makhluk ini hidup berdampingan. Banyak petani kecil tidak mampu membeli pagar yang cukup kuat untuk menahan gajah, tetapi beberapa petani sekarang mengelilingi tanaman mereka dengan pagar sarang lebah, yang memanfaatkan ketakutan alami gajah terhadap lebah. Sebagai bonus, lebah juga memberikan madu lokal yang segar.

Tags:

Komentar